ARCHIEF

Het kantoor

Inleiding: De wereld die kantoor heet


‘Niet schrikken, ik heb een pak aan’, fluisterde mijn minnaar in m’n oor terwijl hij me een mok koffie en een beschuitje gaf, na de eerste nacht die we samen doorbrachten. Ik schrok wel. Een man in een kostuum en stropdas zag ik al snel als een onnodige aanpassing aan de codes van de macht en de zakenwereld. Niet mijn wereld. Bij de eerste ontmoeting droeg deze minnaar skates waarmee hij me inhaalde en me vervolgens opwachtte bij het rode stoplicht. Ook de keren daarna was hij goed vermomd in vrijetijdskleren. Inmiddels zijn we al vijf jaar samen en hebben als compromis dat hij zijn das in zijn binnenzakje stopt voor hij thuiskomt. Elke ochtend stapt hij, samen met heel veel anderen, op de trein naar Den Haag, waarna al die pakkenmannen voor de rest van de dag verdwijnen in een kantoorkolos. Maar wat een andere wereld leek, bleek uiteindelijk een kleine zonsverduistering in mijn eigen hersenen. Ook ik zit inmiddels elke dag op kantoor. Driekwart van de dag zit ik op een stoel en kijk naar een computerscherm. Het kost zelfs moeite om erachter vandaan te komen want zo’n licht vlak werkt een beetje verslavend. Het werk is redelijk eentonig: een tijdschrift maken gaat niet meer per fax, per post, met typen en typex, telefonerend achter je eigen bureau, op de fiets en in de trein op weg naar de bibliotheek of andere afspraak. E-mail en internet hebben dit alles aan de kant geschoven. Maar vreemd genoeg heeft het geen tijdwinst Р relaxtijd, denktijd Р opgeleverd, maar heerst er een voortdurend gebrek aan tijd. En in plaats van samen bezield een tijdschrift maken ben ik ongemerkt ‘baas’ geworden van dit kantoor en lees boeken als De kantooroorlog of Het spirituele pad van de leider om erachter te komen hoe dat moet.
Het kantoor is een kleine grote wereld, een schaduwwereld, vol ambities, romances, jalousie de mЋtier en verjaardagen. Het kent een eigen taal, met woorden als ‘raamzitter’ of ‘kamerheer’. En er is altijd dat geheim: dat van de wereld tussen 5 en 9 die opgeborgen zit in de man of vrouw achter dat bureau. Wie ons kantoor binnenloopt kan Roosmarijn aantreffen tussen de tabellen en cijfers, en niets doet vermoeden dat uit haar geordende cijferbrein ook kleurrijke, onlogische tekeningen voortkomen. Ook kunstenaar Peter Piller werkte jaren op kantoor (het media-agentschap Carat) en vertaalde de routine van zijn werk naar droedelachtige office drawings. Misschien is je collega wel schrijver, musicus, of heeft hij als hobby galappels, en is hij elke minuut buiten het werk in het bos te vinden. Schrijver-na-vijven Pessoa roemt in zijn boeken de eentonigheid van zijn eigen bestaan als hulpboekhouder, want in alle saaiheid ervaart hij de nuances, de kleine spikkels van het leven, in al hun volheid. Binnen de lijnen van het kantoor blijft vaak onduidelijk wiens ambitie op de werkplek zelf ligt of juist daarbuiten. Deze mister Motley gaat over het kantoor, als gebouw waar iedereen om negen uur naar binnen stroomt en om vijf uur weer naar buiten: welk leven speelt zich af op die plek? Wat zijn de codes? Wat zijn de gevoeligheden?

Lees meer »

datum
trefwoord(en)
1 2 3 4 5 »